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Wer schlug utilitaristischen Individualismus vor

Jeremy Bentham war ein englischer Philosoph und politischer Radikaler. Er ist heute vor allem für seine Moralphilosophie bekannt, insbesondere für sein Prinzip des Utilitarismus, das Handlungen anhand ihrer Konsequenzen bewertet. Die relevanten Konsequenzen sind insbesondere das allgemeine Glück, das für alle von der Aktion Betroffenen geschaffen wird.

Beeinflusst von vielen Denkern der Aufklärung, insbesondere von Empirikern wie John Locke und David Hume, entwickelte Bentham eine ethische Theorie, die auf einer weitgehend empiristischen Darstellung der menschlichen Natur beruht. Er hat bekanntlich einen hedonistischen Bericht über Motivation und Wert geführt, wonach Freude und Schmerz das sind, was grundlegend wertvoll ist und was uns letztendlich motiviert. Glück ist laut Bentham also eine Frage des Erlebens von Vergnügen und Schmerzlosigkeit.

Obwohl er nie als Anwalt tätig war, schrieb Bentham viel Rechtsphilosophie, verbrachte den größten Teil seines Lebens damit, das bestehende Recht zu kritisieren und sich nachdrücklich für eine Rechtsreform einzusetzen.

Während seiner Arbeit kritisiert er verschiedene natürliche Rechtsberichte, die zum Beispiel behaupten, dass Freiheit, Rechte usw. unabhängig von der Regierung existieren.

Auf diese Weise entwickelte Bentham wohl eine frühe Form des sogenannten "Rechtspositivismus". Benthams Einfluss war während seines Lebens gering. In späteren Jahren war seine Wirkung jedoch größer, da seine Ideen von Anhängern wie John Stuart Mill weitergeführt wurden. John Austin und andere Konsequentialisten Jeremy Bentham, ein führender Theoretiker der angloamerikanischen Rechtsphilosophie und einer der Begründer des Utilitarismus, wurde am 15. Februar 1748 in Houndsditch, London, geboren.

Er war der Sohn und Enkel von Anwälten, und sein frühes Familienleben war geprägt von einer Mischung aus frommem Aberglauben auf der Seite seiner Mutter und Aufklärungsrationalismus seines Vaters. Bentham lebte in einer Zeit großer sozialer, politischer und wirtschaftlicher Veränderungen. Die industrielle Revolution mit den massiven wirtschaftlichen und sozialen Veränderungen, die sie mit sich brachte, der Aufstieg der Mittelklasse und die Revolutionen in Frankreich und Amerika spiegelten sich in Benthams Überlegungen zu bestehenden Institutionen wider.

Obwohl er für die Ausübung des Rechts qualifiziert war, tat er dies nie. Stattdessen widmete er den größten Teil seines Lebens dem Schreiben über Fragen der Rechtsreform - obwohl er seltsamerweise wenig Mühe hatte, viel von dem, was er schrieb, zu veröffentlichen. Bentham verbrachte seine Zeit mit intensiven Studien und schrieb oft acht bis zwölf Stunden am Tag. Während sich die meisten seiner bekanntesten Arbeiten mit theoretischen Rechtsfragen befassen, war Bentham ein aktiver Polemiker und beschäftigte sich einige Zeit mit der Entwicklung von Projekten, die verschiedene praktische Ideen für die Reform sozialer Institutionen vorschlugen.

Obwohl seine Arbeit einen wichtigen Einfluss auf die politische Philosophie hatte, schrieb Bentham keinen einzigen Text, der die wesentlichen Prinzipien seiner Ansichten zu diesem Thema darlegte. Seine wichtigste theoretische Arbeit ist die Einführung in die Prinzipien von Moral und Gesetzgebung 1789, in der ein Großteil seiner Moraltheorie - von der er sagte, dass sie "das größte Glücksprinzip" widerspiegelte - beschrieben und entwickelt wird.

1781 wurde Bentham mit dem Earl of Shelburne verbunden und kam durch ihn mit einer Reihe führender Whig-Politiker und Anwälte in Kontakt. Obwohl seine Arbeit zu dieser Zeit von einigen bewundert wurde, wurden Benthams Ideen immer noch weitgehend unbeachtet gelassen. 1785 schloss er sich kurz seinem Bruder Samuel in Russland an, wo er sein Schreiben mit noch mehr als seiner üblichen Intensität fortsetzte, und entwarf einen Plan für das jetzt berüchtigte "Panopticon" - ein Mustergefängnis, in dem alle Gefangenen von unsichtbaren Wachen beobachtet werden konnten zu jeder Zeit - ein Projekt, von dem er gehofft hatte, dass es die Zarin Katharina die Große interessieren würde.

Nach seiner Rückkehr nach England im Jahr 1788 und für etwa 20 Jahre danach verfolgte Bentham - fruchtlos und mit großem Aufwand - die Idee des Panoptikums. Glücklicherweise verschaffte ihm eine 1796 erhaltene Erbschaft finanzielle Stabilität. In den späten 1790er Jahren nahm Benthams theoretische Arbeit einen bedeutenderen Platz in der politischen Reform ein. Dennoch war sein Einfluss auf dem Kontinent wohl noch größer. Bentham wurde 1792 zum Ehrenbürger der jungen Französischen Republik ernannt, und seine The Theory of Legislation wurde 1802 von seinem Schweizer Schüler Etienne Dumont erstmals in französischer Sprache veröffentlicht.

Das genaue Ausmaß von Benthams Einfluss auf die britische Politik war Gegenstand einiger Debatten. Während er sowohl die Tory- als auch die Whig-Politik angriff, wurden sowohl das Reformgesetz von 1832, das von Benthams Schüler Lord Henry Brougham gefördert wurde, als auch spätere Reformen im Jahrhundert wie die geheime Abstimmung, die von Benthams Freund George Grote befürwortet wurde, der 1832 ins Parlament gewählt wurde reflektierte Benthamite Bedenken.

Die Wirkung von Benthams Ideen geht noch weiter. Das zeitgenössische philosophische und wirtschaftliche Vokabular, zum Beispiel "international", "maximieren", "minimieren" und "kodifizieren", ist Benthams Neigung zur Erfindung von Begriffen zu verdanken, und unter seinen anderen Schülern waren James Mill und sein Sohn John, der dafür verantwortlich war eine frühe Ausgabe einiger Manuskripte von Bentham sowie des Rechtstheoretikers John Austin.

Bei seinem Tod in London am 6. Juni 1832 hinterließ Bentham buchstäblich Zehntausende von Manuskriptseiten, von denen einige nur skizziert waren, von denen er jedoch hoffte, dass sie für die Veröffentlichung vorbereitet würden. Er hinterließ auch ein großes Anwesen, das zur Finanzierung des neu gegründeten University College in London für Personen verwendet wurde, die von der Universitätsausbildung ausgeschlossen waren - dh Nonkonformisten, Katholiken und Juden, und sein Leichnam wurde gemäß seinen Anweisungen seziert. einbalsamiert, angezogen und auf einen Stuhl gesetzt und befindet sich bis heute in einem Schrank in einem Korridor des Hauptgebäudes des University College.

Das Bentham-Projekt, das Anfang der 1960er Jahre am University College ins Leben gerufen wurde, hat zum Ziel, eine endgültige, wissenschaftliche Ausgabe von Benthams Werken und Korrespondenz zu veröffentlichen. Lockes Einfluss war in erster Linie der Autor der Untersuchung über menschliches Verständnis, und Bentham sah in ihm ein Modell von jemandem, der die Bedeutung der Vernunft gegenüber Sitte und Tradition betonte und auf Präzision bei der Verwendung von Begriffen bestand. Humes Einfluss war weniger auf Benthams Methode als vielmehr auf seine Darstellung der zugrunde liegenden Prinzipien des psychologischen Assoziationismus und auf seine Artikulation des Prinzips der Nützlichkeit zurückzuführen, das damals noch oft theologischen Ansichten beigefügt wurde.

Benthams analytische und empirische Methode ist besonders offensichtlich, wenn man einige seiner Hauptkritikpunkte am Gesetz und am moralischen und politischen Diskurs im Allgemeinen betrachtet.

Sein Hauptziel war das Vorhandensein von "Fiktionen" - insbesondere juristischen Fiktionen. Nach seiner Ansicht bedeutet es, einen Teil oder Aspekt einer Sache in Abstraktion von dieser Sache zu betrachten, das Risiko der Verwirrung einzugehen oder positive Täuschung zu verursachen.

Während in einigen Fällen solche "fiktiven" Begriffe wie "Beziehung", "Recht", "Macht" und "Besitz" von Nutzen waren, war in vielen Fällen ihr ursprünglicher Haftbefehl vergessen worden, so dass sie als Produkt überlebten von Vorurteilen oder Unaufmerksamkeit. In den Fällen, in denen die Begriffe in Bezug auf die Eigenschaften realer Dinge "ausgezahlt" werden könnten, könnten sie weiterhin verwendet werden, andernfalls sollten sie aufgegeben werden.

Trotzdem hoffte Bentham, juristische Fiktionen so weit wie möglich aus dem Gesetz zu streichen, einschließlich der juristischen Fiktion, dass es einen ursprünglichen Vertrag gab, der erklärte, warum es überhaupt ein Gesetz gab. Er war der Ansicht, dass zumindest Klarstellungen und Begründungen gegeben werden könnten, die die Verwendung solcher Begriffe vermeiden würden.

Für Bentham können Moral und Gesetzgebung wissenschaftlich beschrieben werden, aber eine solche Beschreibung erfordert eine Darstellung der menschlichen Natur. So wie die Natur unter Bezugnahme auf die Gesetze der Physik erklärt wird, kann das menschliche Verhalten unter Bezugnahme auf die beiden Hauptmotive von Vergnügen und Schmerz erklärt werden. Dies ist die Theorie des psychologischen Hedonismus. Bentham gibt zu, dass es keinen direkten Beweis für eine solche Analyse der menschlichen Motivation gibt - obwohl er der Ansicht ist, dass es klar ist, dass sich alle Menschen beim Handeln implizit darauf beziehen.

Die Natur hat die Menschheit unter die Herrschaft zweier souveräner Meister gestellt, Schmerz und Vergnügen. Es liegt allein an ihnen, darauf hinzuweisen, was wir tun sollen, und zu bestimmen, was wir tun sollen. Einerseits ist der Standard von richtig und falsch, andererseits die Kette von Ursachen und Wirkungen an ihrem Thron befestigt. Sie regieren uns in allem, was wir tun, in allem, was wir sagen, in allem, was wir denken: Daraus sehen wir, dass für Bentham Vergnügen und Schmerz nicht nur als Erklärungen für das Handeln dienen, sondern auch das eigene Wohl definieren.

Kurz gesagt, auf der Grundlage von Vergnügen und Schmerzen, die nur bei Individuen existieren können, dachte Bentham, man könne einen Wertkalkül konstruieren. Hunt, 1824, S. Bentham glaubte, dass die Natur der menschlichen Person ohne Erwähnung sozialer Beziehungen angemessen beschrieben werden kann. Zunächst ist die Idee der "Beziehung" nur eine "fiktive Einheit", obwohl sie für die "Bequemlichkeit des Diskurses notwendig" ist. Benthams Ansicht ist also, dass das Individuum - die Grundeinheit der sozialen Sphäre - ein "Atom" ist und Es gibt kein "Selbst" oder "Individuum", das größer ist als das menschliche Individuum.

Die Beziehungen eines Menschen zu anderen - auch wenn sie wichtig sind - sind nicht wesentlich und beschreiben nichts, was genau genommen notwendig ist, um das zu sein, was es ist. Schließlich basiert das von Bentham präsentierte Bild der menschlichen Person auf einem psychologischen Assoziationismus, der David Hartley und Hume zu verdanken ist; Benthams Analyse der "Gewohnheit", die für sein Verständnis der Gesellschaft und insbesondere der politischen Gesellschaft wesentlich ist, spiegelt insbesondere assoziative Voraussetzungen wider.

Aus dieser Sicht sind Vergnügen und Schmerz objektive Zustände und können hinsichtlich ihrer Intensität, Dauer, Gewissheit, Nähe, Fruchtbarkeit und Reinheit gemessen werden. Dies ermöglicht sowohl eine objektive Bestimmung einer Aktivität oder eines Zustands als auch einen Vergleich mit anderen. Benthams Verständnis der menschlichen Natur offenbart kurz gesagt einen psychologischen, ontologischen und auch moralischen Individualismus, in dem, um die Kritik des Utilitarismus von Graeme Duncan und John Gray 1979 zu erweitern, "der einzelne Mensch als Quelle von Werten und als verstanden wird selbst der höchste Wert.

Obwohl diese Merkmale in seiner gesamten Arbeit vorhanden sind, werden sie besonders deutlich in der Einführung in die Grundsätze der Moral und Gesetzgebung, in der Bentham sich mit der Formulierung rationaler Prinzipien befasst, die eine Grundlage und einen Leitfaden für rechtliche, soziale und moralische Reformen darstellen.

Zunächst spiegelt Benthams Moralphilosophie wider, was er zu verschiedenen Zeiten "das größte Glücksprinzip" oder "das Prinzip der Nützlichkeit" nennt - ein Begriff, den er von Hume entlehnt. Bei der Werbung für dieses Prinzip bezog er sich jedoch nicht nur auf die Nützlichkeit von Dingen oder Handlungen, sondern auf das Ausmaß, in dem diese Dinge oder Handlungen das allgemeine Glück fördern. Was also moralisch obligatorisch ist, ist das, was für die größte Anzahl von Menschen die größte Menge an Glück erzeugt, wobei das Glück durch Bezugnahme auf das Vorhandensein von Vergnügen und die Abwesenheit von Schmerz bestimmt wird.

So schreibt Bentham: "Mit dem Prinzip der Nützlichkeit ist das Prinzip gemeint, das jede Handlung billigt oder ablehnt, je nach der Tendenz, das Glück der Partei, deren Interesse in Frage steht, zu steigern oder zu verringern: das, was maximiert nicht das größte Glück wie ein Akt des reinen asketischen Opfers ist daher moralisch falsch.

Im Gegensatz zu einigen früheren Versuchen, einen universellen Hedonismus zu artikulieren, ist Benthams Ansatz durchaus naturalistisch. Benthams Moralphilosophie spiegelt also deutlich seine psychologische Ansicht wider, dass die Hauptmotivatoren beim Menschen Vergnügen und Schmerz sind. Bentham gibt zu, dass seine Version des Prinzips der Nützlichkeit keinen direkten Beweis zulässt, stellt jedoch fest, dass dies kein Problem darstellt, da einige Erklärungsprinzipien keinen solchen Beweis zulassen und jede Erklärung irgendwo beginnen muss.

Dies allein erklärt jedoch nicht, warum das Glück eines anderen - oder das allgemeine Glück - zählen sollte. Tatsächlich liefert er eine Reihe von Vorschlägen, die als Antwort auf die Frage dienen könnten, warum wir uns um das Glück anderer kümmern sollten.

Erstens, sagt Bentham, ist das Prinzip der Nützlichkeit etwas, auf das sich Individuen beim Handeln entweder explizit oder implizit beziehen, und dies kann durch einfache Beobachtung festgestellt und bestätigt werden. In der Tat vertrat Bentham die Auffassung, dass alle bestehenden Moralsysteme "auf die Prinzipien von Sympathie und Antipathie reduziert werden können", was genau das ist, was den Nutzen definiert. Ein zweites Argument in Bentham ist, dass, wenn Vergnügen das Gute ist, es gut ist, unabhängig davon, wessen Vergnügen es ist.

Somit hat eine moralische Aufforderung, das Vergnügen zu verfolgen oder zu maximieren, Kraft unabhängig von den spezifischen Interessen der handelnden Person. Bentham schlägt auch vor, dass Individuen vernünftigerweise das allgemeine Glück suchen würden, einfach weil die Interessen anderer untrennbar mit ihren eigenen verbunden sind, obwohl er erkannte, dass dies etwas ist, das für Individuen leicht zu ignorieren ist. Dennoch sieht Bentham auch hier eine Lösung vor. Insbesondere schlägt er vor, dass es in der Verantwortung des Gesetzgebers liegt, diese Identifizierung von Interessen offensichtlich zu machen und erforderlichenfalls verschiedene Interessen zusammenzubringen.

Schließlich vertrat Bentham die Auffassung, dass eine Moralphilosophie, die auf einem Prinzip der Nützlichkeit beruht, Vorteile hat. Zunächst ist das Prinzip der Nützlichkeit im Vergleich zu anderen moralischen Prinzipien klar, ermöglicht eine objektive und desinteressierte öffentliche Diskussion und ermöglicht Entscheidungen, wenn Konflikte von auf den ersten Blick legitimen Interessen zu bestehen scheinen.

Darüber hinaus besteht bei der Berechnung der Freuden und Schmerzen, die mit der Durchführung einer Vorgehensweise nach dem "hedonischen Kalkül" verbunden sind, eine grundlegende Verpflichtung zur Gleichstellung der Menschen.

Das Prinzip der Nützlichkeit setzt voraus, dass "ein Mann genauso viel wert ist wie ein anderer Mann", und daher gibt es eine Garantie dafür, dass bei der Berechnung des größten Glücks "jeder Mensch für einen und niemand für mehr als einen zählen muss.

Für Bentham gibt es also keine Inkonsistenz zwischen dem größten Glücksprinzip und seinem psychologischen Hedonismus und Egoismus. So schreibt er, dass Moralphilosophie oder Ethik einfach als "die Kunst beschrieben werden können, das Handeln der Menschen auf die Produktion der größtmöglichen Menge an Glück zu lenken, seitens derer, deren Interesse im Blick ist.

Wie im vorhergehenden Abschnitt erläutert, regeln für Bentham die Prinzipien, die die Moral regeln, auch Politik und Recht, und politische Reformen erfordern ein klares Verständnis der menschlichen Natur. Während er eine Reihe von Prinzipien entwickelt, die bereits in der angelsächsischen politischen Philosophie vorhanden sind, bricht er diese Tradition in bedeutender Weise.

In seiner frühesten Arbeit, A Fragment on Government 1776, die ein Auszug aus einer längeren Arbeit ist, die erst 1928 als Kommentar zu Blackstones Kommentaren veröffentlicht wurde, griff Bentham die Rechtstheorie von Sir William Blackstone an. Benthams Ziel war in erster Linie Blackstones Verteidigung der Rechtstradition. Bentham befürwortete die rationale Überarbeitung des Rechtssystems, eine Umstrukturierung des Prozesses zur Bestimmung der Verantwortung und der Bestrafung sowie eine umfassendere Vertragsfreiheit.

Dies würde nicht nur die Entwicklung der Gemeinschaft, sondern auch die persönliche Entwicklung des Einzelnen fördern. Benthams Angriff auf Blackstone zielte jedoch mehr als dessen Tradition ab.

Gegen Blackstone und eine Reihe früherer Denker, darunter Locke, lehnte Bentham viele der Konzepte ab, die ihren politischen Philosophien zugrunde lagen, wie Naturrecht, Naturzustand und Gesellschaftsvertrag. Bentham versuchte dann, positive Alternativen zu den vorhergehenden "Traditionalismen" zu skizzieren. Der in Benthams Bericht vorhandene Begriff der Freiheit wird heute allgemein als "negative" Freiheit bezeichnet - Freiheit von äußerer Zurückhaltung oder Zwang.

Bentham sagt, dass "[l] iberty das Fehlen von Zurückhaltung ist". In dem Maße, in dem man nicht von anderen behindert wird, hat man Freiheit und ist "frei" Es kann also keinen Naturzustand geben, obwohl er zwischen politischer Gesellschaft und "natürlicher Gesellschaft" und keinem "Gesellschaftsvertrag" unterscheidet. Ein Begriff, den er vertrat, war nicht nur unhistorisch, sondern auch schädlich.

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